Philippines 11.02.2009 - 25.02.2009

Pearl of the Orient (Location: Manila, Philippines)
I've now been in Manila for two days... After the previous entry I spent one day in HK still before taking an evening flight to Manila. Fortunately the flight was a much more pleasant experience than buying the tickets - apart from the 45-minute delay everything went really smoothly!

Manila is as big and chaotic as I expected. There is an interesting vibe somehow different from the other megacities in the area... In general people are very friendly (and some of them even too friendly - the countless street vendors that keep stopping you all the time are a real pain in the ass!) Even though the number of major sights is bit limited compared to for example Bangkok it is still an interesting city for just strolling around... So far I have been mostly hanging around near the Intramuros area, not in a hurry this time so I would like to explore the city properly.

Kuuma ja kostea fiilis tuntuu itse asiassa ihan virkistavalta Suomen talven jalkeen... Manila on yksi hullummista Aasian suurkaupungeista, ei ehka ihan Intian kaupunkien tasolla mutta ei jaa paljon niista jalkeen... Kulttuuri on hyvin erilainen kuin muissa Kaakkois-Aasian maissa, silmiinpistavaa on kristillisyys ja jossain maarin amerikkalaisuus. Historiallisia rakennuksia on turha hakea silla kaupunki on tuhoutunut moneen kertaan sodissa ja luonnonmullistuksissa. Paheiden ja nautintojen tarjonta on kattavaa - vahan valia tulee vastaan epailyttavan nakoisia baareja ja kaikenlaisia 'hierontapalveluita' tarjoavia laitoksia. Lisaksi katukauppiaat tarjoavat vahan valia Viagraa, tieda sitten mita noissa paketeissa oikeasti on!

Saavuin ensimmaisena iltana myohaan ja oli pienia hankaluuksia loytaa hotellia. Paadyin ankeahkoon ikkunattomaan koppiin mutta vaihdoin heti seuraavana aamuna hieman tasokkaampaan paikkaan. Taalla olisi tarkoitus hengailla viela hetki, todennakoisesti tehden paivaretkia ymparistoon ennen kuin suuntaan kohti provinsseja joista pitaisi loytya rantaelamaa... Joka paiva on tosin ollut hieman pilvia taivaalla mika on sinansa ollut ihan helpottavaa kaupunkikierrosten kannalta!

Hintataso on hotelleja lukuunottamatta erittain edullinen, taalla ei saa juurikaan rahaa kulumaan. Taksit ovat varmaan maailman halvimmasta paasta joten liikkuminen on helppoa jos kavely alkaa tympimaan... Testasin toisena iltana laheisen jalkakylpylan, jossa sai 8 eurolla erittain miellyttavan kasittelyn matkaajan vasyneille jaloille. Ruokatarjonta on todella monimuotoinen - tarjolla on kaikkea korealaisesta keittiosta hampurilaisiin!

Red man on the beach (Location: Puerto Galera, Philippines)
It is time to a break from the madness of Manila... Puerto Galera is a very pleasant place with numerous beaches just a couple of hours away from Manila. Getting here proved to be a bit challenging as Manila is one of those cities with multiple bus terminals! Anyway I'm right now on White Beach that is a quite laidback place. I'm the only customer in my hotel!

Spent today mostly on the beach and even though I was using subnblock I burned my skin quite badly. So as usual I've pretty much red now! This means that I need to be in the shadows for a while... I think I'll stay here for a couple of days before continuing my journey.

Paatin vaihtaa maisemaa Manilassa vietetyn viikonlopun jalkeen. Vietettyani jo yli viikon Aasiassa kaipasin rannalle ja Puerto Galera vaikutti sopivalta kohteelta johon pitaisi paasta parin tunnin bussimatkalla ja noin tunnin lauttamatkalla. Kokonaisuudessaan aikaa meni kuitenkin varmaan tuplaten tuon verran silla Manilan hammentava bussijarjestelma aiheutti hieman ylimaaraista viivetta...

LP: mukaan bussit Batangasiin lahtevat useammasta paikasta, mm. terminaaalista lahelta Intramurosia. Koska paikka oli tuttu paatin suunnata sinne. Loysinkin terminaalin helposti ja siella naytti olevan oma kaistansa Batangasin busseille joita pitaisi menna puolen tunnin valein. Bussia ei kuitenkaan nakynyt joten jain odottamaan. Noin tunnin kuluttua aloin epailla olevani vaarassa paikassa ja aloin kysella ihmisilta kulkevatko bussit ollenkaan. Sain epamaaraisia kommentteja toisesta terminaalista, lopulta yksi bussikuski neuvoi menemaan 'Buendia'-nimiseen terminaaliin. Loysinkin paikan kartalta ja oletin sen olevan samannimisen juna-aseman vieressa...

Buendiaan paaseminen vaati junamatkustusta n. 10 pysakinvalia ja yhden junan vaihdon. Aikaa kului paljon silla vahan valia piti jonottaa lippuja, turvatarkastuksia ja ties mita... Aloin olla kohtuullisen hikinen kun vihdoin paasin perille. Siella ei kuitenkaan nakynyt mitaan bussiterminaalilta vaikuttavaa joten aloin taas kysella. Taksikuskit sanoivat etta terminaali on 'Very far'. En aluksi uskonut heita mutta tajusin vihdoin myos LP:n ohjeiden perusteella etta oikea paikka on itse asiassa aika lahella hotelliani, Buendia-nimisen kadun ja junaradan risteyksessa! Annoin periksi ja otin taksin ko. paikkaan.

Sielta loysinkin vihdoin oikean bussin joka vei minut ongelmitta Batangasin satamaan reilussa parissa tunnissa. Ehdin viela paivan viimeiseen lauttaan joten loppujen lopuksi paasin Puerto Galeraan ennen pimean tuloa!

Otin rauhallisen hotellin rannan tuntumasta, jostain syysta vakea on varsin vahan. Ranta on noin 500m pitka poukama, hyvin rauhallinen ja siisti. Rantabaareja on runsaasti ja muutama paikka muuttuu illan tullen jonkunlaisiksi ulkoilmaklubeiksi. Musiikkitarjonta on lahinna rnb-henkista. Vietin taman paivan lahinna rannalla ja kuten sanottu nahka paloi pahan kerran... Huomenna siis oleilua varjossa!

Changing the beach (Location: Puerto Galera, Philippines)
After 3 nights in White Beach thought about checking out the Sabang some 10 km away... It took one noisy tricycle ride and some 15 minutes in a jeepney to get here. Seems that this place is lot more packed than White Beach, there is also a lively diving scene here. Thought about taking a diving school later during this trip, maybe here as the prices were reasonable.

The beach is actually very bad here, pebbles instead of white sand and dirty water... The population of German and British grandfathers with their young girlfriends is more numerous than in White Beach. I booked a hotel from the La Laguna beach bit further away from the hassle. It is actually quite nice place even though they are playing bad music loud at the terrace there. But if you are not into diving there is not that much to do here! Of course they have the interesting 'floating bars' here - they are basically a couple of rafts with bar facilities in the middle of the bay! You don't have to swin there as transportation by small boats is included!

It was partly cloudy today and I had still some sunburns so I spent the day mostly away from the sun. Had the traditional pinoy dish adobo today for the first time, very good indeed!

Rip-offs and cemetery with toilets and kitchens (Location: Manila, Philippines)
After burning my skin in Puerto Galera I returned to Manila to spend some days in the area before continuing to my next destination... I haven't yet been ripped off or scammed during this trip so it was about the time. Basically I had to pay for two (or 1,5) hotel rooms and experienced a new variation of the scams related to pricing of guide services... See details in the Finnish section below.

I did a very interesting day trip to the Chinese cemetery of Manila. The place is unlike any cemetery I've seen - it is basically a small town with streets lined by mausoleums that look like houses. Most of the bigger ones have also working toilets (flushable of course) and kitchens. And some of them do a very good job of mixing Buddhist, Christian and other religious symbols in their designs!

Palasin Manilaan Puerto Galerasta samaa tieta kuin tulinkin eli veneella ja bussilla. Paatin etsia hotellin hieman rauhallisemmasta Ermitan kaupunginosasta. Tama osoittautui hieman haasteelliseksi silla Manilasta tuntuu muutenkin olevan hankalaa loytaa kohtuuhintaista hotellia (verrattuna muiden alueen paakaupunkien hintatasoon). Esim. Bangkokissa ja Saigonissa loytyy lukematon maara siisteja hotelleja ilmastoinnilla ja omalla suihkulla n. 10 euron paivahintaan, taalla saa maksaa noin tuplahinnan ja moni paikka on ollut varsin saastainen ja meluisa.

Paadyin pienen kiertamisen jalkeen hieman epamaaraiseen 'Slouch Hat Inn' -nimiseen paikkaan, joka tuli myohemmin saamaan 'Worst Shithole Ever' -palkinnon. Ihan Ok huone sinansa mutta en ajoissa tajunnut huoneen sijaitsevan 2. kerroksessa yhden vilkkaimman jeepney-reitin varrella! Eli melutaso pysyi erittain korkeana lapi koko yon, varsinkin kun ikkunat olivat vahintaankin valjat. Edes korvatulpat eivat auttaneet, ja lopulta kellon lahentyessa neljaa menin kysymaan respasta onko tarjolla toista huonetta. Pikkurikollisen nakoinen tyyppi lupasi pienen saadon jalkeen 'downgraden' halvempaan huoneeseen jossa ei ollut suihkua / vessaa / ikkunaa. Se vaikutti kuitenkin hiljaisemmalta joten kannoin kamani sinne ja sain nukuttua muutaman tunnin kunnes heraan taysilla olevaan telkkariin naapurihuoneessa. Lisaksi huomaan etta ilmastointi ei toimi. Makoilen pari tuntia saamatta unta ja paatan vaihtaa paikkaa valittomasti. Tehdessani checkouttia ilmenee kuitenkin etta nama runkkarit haluavatkin laskuttaa minua kahdesta huoneesta - yleensahan oletan asiakkaan saavan vaihtaa huonetta jos han on tyytymaton! Annan varsin suorasanaista palautetta ja vastineeksi naishenkilo kutsuu minua 'bastard:iksi'. Loppujen lopuksi maksan n. 1.5 kertaa alkuperaisen huoneen hinnan. Ei sinansa aiheuta vararikkoa mutta paikan pitajien asenne vituttaa kylla niin suunnattomasti etta tama voittaa kokonaisuutena jopa pari vihoviimeista perslapea Jordaniassa ja Thaimaassa. Ja vetaa vertoja itaeurooppalaiselle palvelulle jota olen kokenut mm. Pietarissa ja Ukrainssa...

Naapurista loytyy onneksi miellyttava vaikkakin hieman nuhjuinen hotelli, josta saan jo toistamiseen hotellihuoneen 303 ;) Vaikka vasyttaa lahden paivaretkelle kiinalaiselle hautausmaalle, joka loytyy junamatkan ja pienen hakemisen jalkeen kaupungin pohjoisosasta. Paikka on tosiaan erittain hammentava ja mielenkiintoinen kokemus - alueelle on siis haudattu Manilan kiinalaisvaestoa ja paikalliseen (?) traditioon kuuluu rakentaa pienen talon kokoinen hautamausoleumi ja koristella se persoonalliseen tyyliin. Taloja on varmaan tuhansia - alue on kokonaisuudessaan kilometrien laajuinen! Koristelusta ja 'uhrilahjoista' mainittakoon mm. Coca Cola-tolkit ja tupakka-askit joilla muistetaan vainajia...

Palkkaan paaportilta vanhan hepun oppaaksi, vartijat sanovat hanen olevan luotettava. Kaveri lupaa tunnin kierroksen 450 pesolla, hinta on suurinpiirtein saman kuin LP:n mainitsema. Kierros on sinansa hyva ja tyyppi loytaa lukuisten kujien katkoista monta mielenkiintoista paikkaa joita en olisi ikina itse loytanyt. Kun palaamme portille aikaa on itse asiassa kulunut lahemma pari tuntia ja tyyppi alkaa vihjailla etta hanen sanomansa hinta olikin tuntihinta eli nyt pitaisikin maksaa tuplaten! Olen edelleen aika kireana hotellisaadon jaljilta joten totean vaan tylysti etta mitaan tallaista ei ole sovittu ja lyon kaverille 500 peson setelin kateen ja lahden kavelemaan. Tyyppi ei pahemmin vastustele... Eipa ole tallaista vedatysta viela tullutkaan vastaan, taytyypa itse asiassa listata kaikki muut variaatiot joita on tahan mennessa ollut. Esim. kimppataksin hinnoittelussa ilmeneva koko taksin vs yksittaisen henkilon hinta on usein potentiaalinen mahdollisuus ukotukseen...

Volcano inside a lake (Location: Taal, Philippines)
Taal Volcano about 50 km from Manila is an interesting day trip. It takes about 3 hrs including one slow bus ride, some 10 km in a tricycle / jeepney and a wet boat ride to get there. Then there is a 30-minute sweaty climb to the summit (or a horse ride for the lazy ones) and you a rewarded with stunning views.

Basically there is a big fresh water lake with numerous islands and mountains. One of the mountains is an active volcano called Taal. Interestingly there is another (volcanic) lake inside the volcano and some hot springs around it. The scenery reminds me of Iceland somehow. It could have been possible to descend to the crater but that would have required several hours of time and a guide. Anyway the best part was the views from the summit!

There were also some nice and quiet looking guest houses near the beachfront of the lake, might have been a good idea to stay overnight there? Anyway this was a good day trip. During the bus ride I saw some of the dodgiest and dirtiest areas of Manila, not the kind of neighbourhood that you would like to visit after dark... And it was sad to see how dirty Manila Bay was in that area.

Fish Spa (Location: Manila, Philippines)
Before moving on to my next destination I had still one day to spend in Manila before catching the evening flight. I spent the morning by visiting the local Oceanarium that is tropical aquarium. I actually planned to visit it earlier already but the amount of screaming kids made me postpone my visit ;)

The aquarium itself was quite nice and fairly quiet on Tuesday morning. Big rays and smaller shark were quite impressive. But the most interesting experience was at the end of the tour. There was something called 'Fish Spa' there - basically a low pool where you could dip your feet and there were lots of small fish that started eating your dead skin! They were not flesh eating piranhas so it was rather a tickling experience - strange but not very pleasant. I could not stand it for more than 10 minutes but some kids seemed to enjoy it...

I left Manila later in the afternoon. The taxi driver tried to scam me by not wanting to use the meter (was suggesting a double price) and eventually he was pissed off because I did not tip him! What a wanker!

Cebu Pacific was again delayed for more than hour, otherwise the flight was OK.

Back to Asia 2009 tour main page

Back to www.acidkainen.net home page