Indonesia 28.02.2009 - 18.03.2009

Not in Japan (Location: Nagoya, Indonesia)
This is the second time I visit Nagoya, this time it is in Indonesia instead of Japan. So i took the risk of taking the ferry to the island of Batam in Indonesia, about one hour by ferry from Singapore. Both Lonely Planet and WikiTravel gave a really negative impression of this place but this time I decided not to trust these usually reliable sources of information! It should be easy to book domestic flights from Batam to other destinations in Indonesia so I was going to the right direction anyway. And I must say that this time LP was wrong more detailed story about that to come later...

Who wants to be a millionaire? (Location: Nagoya, Indonesia)
I spent a very interesting two nights and one day in Batam before continuing to explore Indonesia. As said in the previous entry Batam turned out to be a very pleasant surprise. I Enjoyed the best food so far and saw some interesting places like the abandoned camp of Vietnamese refugees that came to the island back in the 80s. It is definitely not the most popular tourist destination around but there is still a lot to see and gives you a good idea of everyday life in Indonesia.

So what's the meaning of the title for this entry? Just the fact that for the first time in my life I had a million in my wallet :) (Indonesian rupees as you might guess)

Paatin tosiaan ottaa riskin ja poiketa paikkaan jota LP neuvoi valttamaan - ajatukseni oli jatkaa Indonesian sisaisilla (halvoilla) lennoilla kohti Balia. Lauttamatka Singaporesta kesti noin tunnin jonka jalkeen oli edessa ehka vaivattomin immigration ikina. Olin ainoa viisumin hankkija joten paasin kulkemaan omaa kaistaani.

Otin prepaid-taksin Nagoyan kaupunkiin ja valitsin Wikitravelin suositteleman edullisen hotellin joka osoittautui hyvaksi. Soin erinomaisen illallisen Golden Prawn-nimisessa ravintolassa, jossa sai valita ateriansa altaissa olevista elavista merenelavista.

Vietin sunnuntaipaivan kiertamalla saarta autokyydissa. Vietnam Camp oli erityisen kiinnostava kohde tallaiselle hylattyjen paikkojen ystavalle - taas yksi kummallinen paikka jossa aika oli pysahtynyt, talla kertaa 80-luvun puolivaliin! Kyseessa oli siis pienimuotoinen kyla kouluineen ja kirkkoineen jonka Vietnamilaiset pakolaiset rakensivat. Lisaksi poikkesin paikallisella rannalla - olin taatusti ainoa lansimaalainen lukuisten vaatteet paalla uiskentelevien muslimien keskella.

Paivaan kuului myos pari oivallista ateriaa - erityisesti Bali-ravintolan antimet olivat mieleenpainuvia. Iltapaivalla olikin sitten kunnon trooppisen sateen aika - kadut tayttyivat hetkessa vedesta joten oli aika vetaytya hotelliin.

Seuraava kohde onkin sitten Bali - ostin sinne seuraavaksi paivaksi kasittamattoman halvat 50 euroa maksaneet lennot Jakartan kautta.

Surfing is the name of the scene (Location: Kuta Beach, Bali, Indonesia)
I booked a flight from Batam to Denpasar. After two delayed flights and a transfer in Jakarta I arrived at Denpasar. From the airport it was a short taxi ride to the famous beach of Kuta. The area is a maze of small alleys full of hotels, restaurants and souvenir shops. The main activities here are beach life and surfing - the long white sand beach with its strong waves seems to be ideal for the latter activity... The nightlife also looks quite lively here as the crowd is quite young and backpacking oriented. The unfotunate bomb attacks about 5 years ago took place somewhere in the Kuta area. There is a big monument that lists the names of the victims, scary stuff!

Olin hieman epavarma Balin visiitista koska sadekausi ei ole viela kokonaan ohi. Onneksi kelit ovat olleet ihan kohtuullisia - pilvetonta taivasta ei ole viela nakynyt mutta puolipilvinen saa on itse asiassa varsin optimaalinen rannalla oleilun kannalta. Lisaksi otin taman reissun tasokkaimman hotellin josta loytyy myos uima-allas joten pari paivaa on mennyt varsin nopeasti lahinna chillaillessa. Surffaajien suorituksia on myos mukava seurata vaikka Kutan ranta ei olekaan ehka ihan parhaasta paasta jos ei surffaa (roskainen ja kovat aallot tekevat uimisesta epamukavaa).

Turisteja ja kaikenlaisia kaupustelijoita on varsin runsaasti, taidan suunnistaa pian sisamaahan josta pitaisi loytya kaunista luontoa ja kiintoisia temppeleita. Paikallinen arkkitehtuuri vaikuttaa kiehtovalta - ikaan kuin Angkor Wat kohtaisi hindutemppelit. Suuremmat temppelit ovat kuitenkin Kutan ulkopuolella joten niista lisaa myohemmin.

Taalla on myos runsaasti ns. travellereita, joiden hippityylinen habitus kaipaisi kipeasti parturia ja tatuoinninpoistajaa... Itse asiassa ensimmainen paikka talla reissulla jossa voi bongata runsain maarin kunnon Khao San Road -turistin stereotyyppeja. Ja tietenkin ruotsalaisia muotitietoisia nuoria Burberry-ruutuisissa shortseissaan ja huolella foonatyissa surffitukissaan. Minako konservatiivi? Ei toki mutta ehka tulossa vanhaksi ;)

Don't step on flower offerings! (Location: Ubud, Bali, Indonesia)
If there is one thing you cannot help noticing when walking around in Bali it is the numerous flower offerings. They can be found from anywhere - typically lying on the streets or even on the beaches. And there are so many of them that you'll probably step on one eventually. I still haven't quite understood the religious meaning of those small beautiful things but seems that the local (elderly) ladies are mostly responsible for creating them. I'll post a picture of a typical one soon...

I've moved now to the smaller town of Ubud that is about an hours drive from Kuta. Most of the major temples should be in the area and I booked a day tour to visit them tomorrow. I already visited the interesting 'Monkey Sanctuary' that as the name suggests was full of playful monkeys. In the evening I checked out a local dance performance - some very traditional stuff where people were chanting and wearing costumes and masks. Did not quite get the plot of the story though. But it was an interesting experience, especially the final part where someone was walking on fire...

Templespotting (Location: Ubud, Bali, Indonesia)
I spent about two days in Ubud mostly by admiring the beauty of the local nature and the numerous Balinese temples. I also got an idea of Southeast Asia in the rainy season - actually it is no that bad as rain falls typically only in the afternoon and does not last for long. But the downpours can be really heavy - you just need to get inside if a really heavy one takes place!

Ubudissa ja sen lahiymparistossa on lukemattomia temppeleita - kyseessa on siis hindutemppelit silla toisin kuin muualla Indonesiassa valtaosa vaestosta on hinduja. Temppelit ovat arkkitehtuuriltaan hyvin erilaisia kuin Intialaiset versiot vaikka suurin osa jumalista onkin samoja. Nahdakseni kaikki merkittavimmat temppelit buukkasin paikallisen matkatoimiston paivaretken joka kierteli Ubudin ymparistossa. Temppelien lisaksi ohjelmassa oli luonnon ihmeita kuten tulivuoria ja 'riisiterasseja' (eli pengerrettya vuorenrinnetta jolla kasvatetaan riisia). Maisemat olivat upeita, saaren vihreys tuo mieleen Irlannin ja Azorit.

Kiersimme pienen ryhman kanssa useamman temppelin, kaikki olivat erilaisia ja omalla tavallaan vaikuttavia. Iltapaivalla sadekuuron jalkeen oli ohjelmassa Balin kuuluisin temppeli eli 'Mother Temple', joka olikin aika massiivinen kompleksi vuoren rinteella. Ylimmalle tasolle paastakseen piti kiiveta useampi sata porrasta!

Kavin viela seuraavana aamuna omatoimisesti tsekkaamassa Gunung Kawi-nimisen temppelin, jossa oli kiinnostavia kallioon hakattuja rakennelmia hieman Petran tyyliin. Yllattavaa kylla juuri kyseisena paivana tuli harvinainen aamusade.

Ubud on ihan miellyttava paikka pysahtya pariksi paivaksi ja siella saa taatusti realistisemman kuvan Balista kuin Kutan rannoilla. Mutta koska taydellisen rannan etsiminen on viela kesken paatin kuitenkin jatkaa eteenpain...

Magic mushrooms and sunsets (Location: Gili Islands, Indonesia)
I have read and heard stories of Gili Islands as one of the traveller heavens that are the perfect locations for chilling out big time. So of course I needed to include them in my itinerary. There are actually three islands - each one with a different vibe. I visited two of them - first the party-oriented Gili Trawangan and after that the mellow Gili Meno.

As expected I did not like Gili Trawangan too much - think about staying in a noisy bungalow where the staff continuously tries to sell you weed and the nearby open air clubs play reggae until very late. And restaurants serve 'special magic mushroom shakes'... But the island is very beautiful and you can easily find very beautiful spots and your isolated stretch of white sand beach surrounded by turqoise waters.

So after two nights I moved to Gili Meno that is one of the best places for doing nothing I have found so far. Very quiet and beautiful. Still enough services and restaurants. Excellent snorkeling just 50 meters from the numerous white sand beaches. No cars! I stayed in a very nice (and dirt cheap) bungalow with perfect sunset views. Only nuisance was the chickens and roosters that tended to woke me up at 6 am in the morning... I'll post some photos later when I find a faster connection - they should tell more!

Looking for the perfect beach (Location: Sengigi, Lombok, Indonesia)
What the title says is my neverending mission ;) So I decided to move from Gili Islands to Lombok as Lonely Planet was recommending the beaches over there!

Sengigi on varsin hiljainen pikkukaupunki noin 20 km matkan paassa Gileista. Matka kestaa noin tunnin, ensin siirrytaan veneella Lombokin puolelle ja sitten romulla pikkubussilla pitkin mutkaisia teita. Nakymat ovat vahintaankin hienot - upeita rantoja loytyy vahan valia tosiaan vuorten ymparoimista poukamista!

Itse kaupunki on aika turha ja hieman rasittava paikka. Turisteja oli erittain vahan mutta kaikenlaisia kaupustelijoita ja mopokuskeja sitakin enemman. Internet oli edelleen hidas mutta muuten palvelut olivat ok. Otin hotellin noin kilometrin paassa keskustasta olevalta Batu Bolongi - rannalta, ihan ok fan-huone noin 5 eurolla eli yksi halvimmista paikoista tahan mennessa. Vaatimaton mutta siisti paikka, ei kuitenkaan valttamatta saisi veljeni 'Mika Asikainen approved' -leimaa esim. vuotavan lavuaarin vuoksi...

Laheinen ranta oli ihan ok, ei kuitenkaan paase henkilokohtaisele top10-listalleni... Vietin Sengigissa kaksi yota lahinna rannoilla. Ajattelin vuokrata polkupyoran toisena paivana mutta sellaisen loytaminen osoittautui hankalaksi - tarjolla oli ainoastaan mopoja! Kun lopulta loysin toimivan pyoran hinta olisi ollut kaksi kertaa mopon hinta eli selkeaa vedatysta. Vaikka kyse oli vain parista eurosta homma haiskahti sen verran etta en halunnut tukea kyseista paikkaa. Paadyin siis kavelemaan pari kilometria, pitaisi varmaan opetella ajamaan skootteria... Itse asiassa rannat Sengigin etelapuolella olivat aika huonoja (likaisia ja taynna veneita), parhaat paikat olivatkin pohjoisessa jossa maasto oli sen verran vuoristoista etta pyoraily olisi ollut tuskallista! Joten ikava kylla en loytanyt taydellista rantaa Lombokista, suosittelen ennemminkin menemaan Gileille!

Open water diver eats lobster (Location: Gili Islands, Indonesia)
I have been bit lazy with blogging recently, apologies for that. The reasons are mostly here on Gili Islands - they are such a perfect place for chilling out that you don't really miss computers that much. And the Internet connections are slow and expensive here (and electricity is quite sporadic to put it politely!)

I'll tease you soon with some paradise island photos ;) Seems that there is a massive snowstorm coming to Finland - enjoy it!

During the recent days I've been busy with the PADI Open Water Diver course that I'm doing at a local dive school. I'm the only student so the training is really personalized! I'll write a more detailed report later, should be done with the training tomorrow.

And had just lobster for dinner by the way, very good indeed!

Serious diving (Location: Gili Air, Indonesia)
Here's summary of the four days I spent by taking the PADI Open Water Diver training with Dream Divers...

Sukelluskurssi oli ollut mielessani jo kauan - varsinkin kun olen harrastanut snorklausta lukuisissa paikoissa (ja usein viela maailmanluokan sukelluskohteissa kuten esim. Blue Hole Egyptissa ja Cozumel Meksikossa). Kyselin kurssien hintoja jo Filippiineilla ja Indonesiassa naytti olevan sama hintataso eli noin 350USD. Sengigissa oli parin firman toimistot ja vakuutuin saksalaisten omistaman Dream Diversin tarjonnasta. Eli eurooppalaisten omistama firma joka ei yrittanyt puristaa kurssia liian tiukkaan aikatauluun (Filippiineilla yritettiin vetaa homma 2 tai 3 paivassa) ja lisaksi yksilollinen opetus eli ei mitaan 10 henkilon ryhmia Thaimaan tyyliin.

Itse kurssi pidettiin kolmannella Gili-saarella eli Gili Airilla. Vietin siella kolme yota miellyttavassa paikassa nimelta Sunrise Hotel - aivan loistava Bungalow riippumatolla ja upeilla nakymilla kustansi noin 10 euroa / yo. Muutenkin Air oli mielestani paras Gili - hieman parempi palvelutarjonta kuin Menolla mutta ei mitaan Trawanganin kaltaista horhoilya...

Kurssi alkoi kirjan lukemisella ja videoiden katselulla. Opettajani oli indonesialainen Kus, joka oli sukeltanut varmaankin jo tuhansia kertoja. Muita oppilaita ei ollut joten sain erittain henkilokohtaista opastusta. Kirja ja videot olivat aika jenkkimeininkia eli kaikki perusasiat vaannettiin rautalangasta. Heti ensimmaisena paivana menimme onneksi jo parin tunnin kuluttua mereen testaamaan varusteita ja opettelemaan perusteita. Ehdottomasti hankalin asia oli 'buoyancy' eli 'kelluminen / leijuminen' meren pinnalla ja varsinkin pinnan alla! Iltapaivalla lahdettiinkin sitten veneella vahan kauemmaksi ja kaytiin noin kolmen metrin syvyydessa. Unohdin heti alkuun 'paineentasauksen' (equalization) ja sain korvani kipeiksi! Mutta virheista oppii...

Toisena paivana alkoi tuntua silta etta olen saamassa flunssan. Kurssilla kiellettiin ehdottomasti sukeltamasta flunssassa mutta paatin silti jatkaa enka maininnut asiasta. Onneksi mukana oli Buranaa ja jotain antibiootteja ;) Toisena paivana kavimme ensimmaista kertaa syvalla, noin 10 metrissa. Kyseinen sukellus meni lahinna varusteiden kanssa kikkaillessa pienessa paniikissa... On erittain tarkeaa olla 100% rentona koko ajan!

Vasta kolmantena paivana hommasta alkoi nauttia tosissaan - muutenkin olimme saaneet tehtya lahes kaikki pakolliset harjoitukset kuten maskin poistamisen / tyhjentamisen jne joten keskityimme lahinna merenelavien ihmettelyyn... Suurin ero snorklaamiseen on siina etta sukeltaessa paasee todella lahelle kaloja / koralleja - ja muutenkin nakee paljon enemman kuin pinnalla ollessa! Tein paivan paatteeksi 'final exam:in' - se oli varsin helppo ja sain tulokseksi 100%.

Neljantena paivana flunssa alkoi pahentua, korvissa alkoi tuntua pienta painetta kun laskeuduimme 18 metriin! Mutta kaikki on edelleen ok, flunssa parani itse asiassa heti tuon retken jalkeen. Ja sain kurssin onnistuneesti paatokseen puolen paivan jalkeen, sen jalkeen olikin ohjelmassa lahinna auringonottoa! Kokonaisuutena erittain hyva setti, Kus piti homman hyvin kaytannonlaheisena ja jatti kirjassa / videoilla olevan jenkkimeiningin pois. Ehdottomasti suositeltava paikka ja tapa taman kurssin

Art of slow traveling (Locations: Gili Air, Lombok & Bali, Indonesia)
This may not be the most memorable day in my traveling history but just thought about writing down some details of one painful journey of 200 km and almost 10 hours...

Yksi asia mika on ruvennut tympimaan matkustamisessa ovat tuskalliset yli 5 tunnin siirtymat jotka vaativat kohtuuttoman maaran odottelua ja saatoa. En ole koskaan nauttinut Lonely Planetin mainostamasta aarimmaisesta viherpiiperryksesta ja suurkoyhailysta joka tarkoittaa sita etta ihan jokaikinen mahdollinen vali kuljetaan halvimmalla mahdollisella julkisella kulkuneuvolla. Varsinkin Aasiassa se tarkoittaa usein ihan kasittamattoman maaran sahellysta ja ennen kaikkea aikaa kun aikataulut ovat joustavia ja bussi- tms asemat voivat olla kaukana keskustoista...

Tamanpaivainen saato vahvisti edelleen naita tuntemuksia - jouduin siis kayttamaan ihan tolkuttoman maaran aikaa paastakseni Gileilta Balin puolelle jotta ehtisin seuraavana paivalla olevalle Bangkokin lennolle. Toinen vaihtoehto olisi ollut buukata aamulento Lombokista Balille mutta olin hieman skeptinen Indonesian halpislentoyhtioiden aikataulussa pysymisen suhteen... Eli paatin siirtya muita keinoja kayttaen n. 200km matkan sukelluskurssin paatyttya. Tama tarina antaa myos hyvan kuvan siita kuinka asiat yleensa jarjestyvat Aasiassa pienen saadon ja yllatyesten jalkeen. Tassa siis kaikki kulkuvalineet joita kaytin paastakseni paamaaraani:

1. Vene Gili Meno - Bangsal: Sain kyydin Dream Diversin veneella jolla firman oma vaki siityi paivan paatteeksi Lombokin puolelle. Aikaa meni noin 20 minuuttia ja homma sujui yllatyksitta

2. Pikkubussi Bangsal - Senggigi: Edelleen Dream Diversin kyydissa, ei ongelmia. Aikaa meni noin 30 min.

3. Bemo Senggigi - Mataram: Paikallinen versio lavatakseista eli pakussa on kaksi penkkia joille ahdetaan niin paljon vakea kuin vain mahtuu. Ei ongelmia, matka kesti noin 30 min

4. Bemo Mataramin toiselle bussiasemalle: Tyypillinen aasialainen kaupunki, jossa on useampi bussiasema eri puolilla kaupunkia. Pienen saadon jalkeen loysin oikean bemon, jolla paasin kulkemaan n. 15 min matkan kaupungin laitamille vain todetakseni etta julkinen liikenne oli paattynyt pimean tultua. Lisaksi sain kunnon verinaarmut jalkaani noustessani autoon. Alue naytti aika epailyttavalta ja valo oli vahissa. Paikalla paivysti kuitenkin useampi taksi joten ei muuta kuin tinkaamaan seuraavasta etapista

5. Taksi Mataram - Lempar: Sain tingattua muutamalla eurolla paikallisen kuskin ajamaan n. 30km matkan Lemparin satamaan, josta kulkee autolautta kellon ympari Balille. Aikataulu oli mysteeri, toivottavasti lautta lahtee pian! Satama loytyi ongelmitta vaikka koko matka mentiin ihan taydellisessa pimeydessa...

6. Lautta Lempar - Padang Bai: Lautta lahti n. puolen tunnin odottelun jalkeen ja osoittautui juuri niin hitaaksi ja puuduttavaksi kuin odottaa sopi. Ei mitaan palveluita, ainoastaan kovat penkit ja kuorsaavia indonesialaisia seurana... Kello oli jo reilusti yli puolenyon kun saavuimme Padan Baihin

7. Bussi Padang Bai - Denpasar: Lautalla oli yllattaen kyydissa bussi, joka vei indonesialaisia Denpasariin. Kuski tarjosi kyytia minullekin ja kun hinta oli kohtuullinen paatin jatkaa bussin kyydissa valttaakseni aikaisen aamuheratyksen. Matka sujui nopeasti mutta perilla Denpasarissa huomasin taas olevani jollakin suljetulla bussiasemalla kaupungin laitamilla... Yritin loytaa hotellia mutta tuloksettoman harhailun jalkeen paatin jatkaa matkaa Kutaan, jossa olin ollut aiemmin

8. Taksi Denpasar - Kuta: Bussiaseman ymparistossa oli useita takseja odottamassa ja paatin ottaa hieman ylihinnoitellun kyydin Kutan backpacker-ghettoon, jossa otin ensimmaisen halvan hotellin jossa oltiin viela hereilla. Kello oli noin kolme aamulla kun oli vihdoin younien aika...

Eli tassa omatoimimatkailua parhaimmillaan, homma kylla sujuu kun on aikaa ja karsivallisyytta. Mutta Aasian halpalentoyhtiot ovat muuttaneet kuviota aika lailla, 30-50 euron lentoliput ovat usein aika houkutteleva vaihtoehto tallaisiin saatoihin verrattuna. Ja taksikyydit huomioiden ei hintaerokaan ole enaa kovin merkittava...

Back to Asia 2009 tour main page

Back to www.acidkainen.net home page