Myanmar 27.03.2009 - 01.04.2009

More than limited access, expect further delays! (Location: Bagan, Myanmar)
Just a quick note to inform that I'm still alive. I'm currently in Myanmar where the connections could be better! My phone is not working and Internet connections are rare. When you find one the government might be blocking access to emails, blogs or other useful sites. Or the connections are just down everywhere (what happened yesterday). This is actually the first location where I can access my blog (by using some German proxy)

Anyway this is a very interesting country - definitely the most original and hardcore of the South East Asian countries. Meaning that traveling can be really painful - especially when the heat is +38 degrees like during the past days...

I'll post a lot more stuff next week when I should be back in Bangkok. And my trip to North Korea is now scheduled for mid-April.

Myanmar, day 1 (Location: Yangon, Myanmar)
I decided to write some more detailed entries of my trip to Myanmar as this country was one of the more interesting destinations during this journey. I'm writing these entries now in Bangkok based on my handwritten notes - read the next entries regarding the details about Internet connections in Myanmar...

Eli on aika aloittaa reissun epaeettinen osuus eli visiitit epamaaraisiin diktatuureihin tms paikkoihin. Ennen Pohjois-Koreaa on vuorossa Myanmar, josta minulla ei ollut kovin selkeaa kasitysta etukateen. Buukkasin Bangkok Airin n. 80e maksaneen yksisuuntaisen lennon koska maitse tehdyt rajanylitykset olivat enemman tai vahemman mahdottomia. Lento sujui ongelmitta ja maahantulo oli yllattavan leppoisa - leimat passiin ja vihreaa linjaa sisaan. Lentokentta oli pieni mutta uudehko. Mitaan busseja ei ilmeisesti ollut joten ei muuta kuin taksi alle...

Paikallinen autokanta koostuu 70- ja 80-lukujen autoista mutta vielakin vanhempaa kalustoa kylla loytyy! Kaikissa autoissa on ratti oikealla mutta myos liikenne on oikeanpuoleista. Tama johtuu siita etta kaikki autot on tuotu kaytettyina Japanista tai Thaimaasta. Keskustaan on matkaa noin 10km, taksikuski heittaa minut johonkin paikalliseen guest houseen joka osoittautuu meluisaksi laavaksi. Harhailen vahan aikaa ympariinsa ja pari muuta laavaa tsekattuani paadyn hiemaan kalliimpaan 15$ hotelliin joka on ainakin rauhallinen - parilta edelliselta paivalta on vahan univelkoja...

Ensivaikutelma Myanmarista on sekava, mutta mielenkiintoinen. Ollaan selkeasti aikamatkalla johonkin kauas - Cambodia tuntuu modernilta Yangoniin verrattuna! Kaupunki on kuin pommin jaljilta ja kadut seka jalkakaytavat (jos niita on) ovat taynna kuoppia. Liikkuminen on hidasta johtuen katujen huonosta kunnosta ja yleisesta kaaoksesta - koko ajan saa katsella eteensa! Ihmisen ovat myos hieman oudon nakoisia johtuen siita etta 1) lahes kaikki miehet pukeutuvat sarongin kaltaiseen 'hameeseen' 2) naisilla on kummallinen tapa kayttaa vaaleankeltaista 'poskipunaa'. Lansimaalaiset ovat vahissa. Eras outo asia on ilman muuta burmalaiset kirjaimet, jotka ovat ehka oudoimmat tahan asti nakemistani. Jos olet tekemassa scifi-elokuvaa ja tarvitset aakkosia ulkoavaruuden olioille suosittelen naita!

Kaytan loppupaivan lahinna yleiseen harhailuun kaupungilla. Testaan paikallisen Internetin joka osoittautuu jarjettoman hitaaksi - sahkopostin avaaminen kestaa 5 min ja muutama saitti kuten esim. tama blogi ja Skype on blokattu kokonaan. Illan aikana saan nauttia myos muutamasta sahkokatkosta jotka tulevat olemaan arkipaivaa.

Joka tapauksessa Yangon on yksi hullummista aasialaisista kaupungeista - paikka vaatii lisaa tutustumista huomenna. Kaduilla on muuten aika rauhallista (lukuunottamatta liikennetta yleensa) - on vaikea uskoa olevansa keskella jotain suurta diktatuuria (tai maata joka olisi romahtamispisteessa). Olot iovat koyhat mutta elama jatkuu ja ihmiset nayttavat kohtuullisen tyytyvaisilta. Kodittomia ja slummeja ei nay (kuten esim. Manilassa). Syon illallisen paikallisessa muovituolikuppilassa ja vetaydyn nukkumaan...

Myanmar, day 2 (Location: Yangon, Myanmar)
Hyvin nukutun yon jalkeen on aika tutustua Yangonin nahtavyyksiin... Hotellin ystavallinen henkilokunta tarjoilee munakasta ja banaaneja aamiaiseksi. Yangonia on vaikea uskoa 5 miljoonan asukkaan cityksi mutta nain se vaan on! Syyna tahan on lahinna rakennuskanta ja katujen kunto - kaupungissa on vain muutama tornitalo kuten keskeisella paikalla oleva Sakura Tower. Kayn tsekkaamassa nakymat kyseisen rakennuksen 21. kerroksesta ja nautin ylihinnoitellun kokiksen - ero esim. Bangkokiin on valtava!

Ostan myos lentolipun huomiskeksi Baganiin - pikaisen fiilistelyn perusteella 1,5 paivaa riittaa Yangonissa. Osto hoituu kivuttomasti paikallisessa matkatoimistossa joka tekee kaupat kannykan valityksella ilmeisesti samassa rakennuksessa olevan lentoyhtion kanssa. Lentoyhtiot ja niiden turvallisuus kylla epailyttavat - saapa nahda mita 80 taalalla saa! Mielenkiintoista kylla lipun virallinen hinta nayttaa olevan 180 taalaa mutta jostain syysta matkatoimisto tarjoaa merkittavan alennuksen!

Jatkan matkaa kohti Scwedagon Playaa jonka pitaisi olla yksi Myanmarin suurimmista ja pyhimmista temppeleista. Paikka loytyykin puolen tunnin hikisen kavelyn jalkeen - stupa on niin valtava etta se nakyy kauas! Kyseessa on siis korkean maen paalla oleva valtava buddhalainen temppeli, jonka juuret ovat jossain yli 1000 vuoden paassa. Suurin stupa on ikava kylla remontissa (peitetty osittain rakennustelineilla) mutta silti vaikuttava. Sen ymparilla on kymmenia pienempia temppeleita. Normaaliin tapaan kenkia ei saa pitaa jalassa - talla kertaa tama on erityisen tuskallista silla aurinko on lammittanyt laatoituksen todella kuumaksi. Lampoa on ilmeisesti lahemmas 40 astetta - nain kuulen myohemmin.

Temppelialue on valtava ja turisteja on vahan. Hengailen alueella varmaan pari tuntia ja nappailen lukuisia kuvia. Valilla on pakko viettaa aikaa varjoisissa paikoissa - lampo on sen verran kova! Kierroksen jalkeen jatkan matkaa kohti laheista jarvea, jota kiertaa puinen kavelysilta. Ihan miellyttava paikka jossa erityisesti huomiota herattaa valtavan laivan ja temppelin risteytykselta nayttava rakennelma. En jaksa kiertaa jarven vastarannalle vaan tyydyn ihmettelemaan kyseista viritysta miellytavasta ravintolasta (jossa olen ainoa asiakas!) Suuntaan takaisin keskustaan jossa lepailen hetken hotellissa. Illemmalla tormaan laheisen guesthousen ravintolassa kahteen suomalaiseen, jotka ovat kiertaneet jo pidempaan Myanmarissa. Toisella heista on jo 4kk matkustamista takana ja juttu on sekavaa johtuen ilmeisesti runsaasta pilven ja alkoholin kaytosta. Tarinoimme jonkun aikaa matkailusta ennen kuin jatan kaverit viskipullon aareen, minulla kun on aikainen heratys huomenna!

Myanmar, day 3 (Location: Bagan, Myanmar)
Yangon oli sen verran hikinen ja kaoottinen paikka enka olisi juurikaan keksinyt tekemista kolmanneksi paivaksi joten oli aika vaihtaa maisemia kohti Bagania, joka temppeleineen oli ehka eniten ennakkoon odottamani paikka Myanmarissa. Jostain syysta kaikki lennot Baganiin lahtivat klo 6-7 valilla ja lentolippuuni oli merkitty check-in:in alkavan klo 5:00 eli paiva alkoi erittain epamukavalla amuheratyksella klo 4:00.

Saavuin siis puoliunessa Yangonin vatimattomaan kotimaan terminaliin ja kuten arvata saattaa check-in alkoi oikeasti vasta lahempana kello kuutta... Kentalla odotti iakas ATR-potkurikone - kyseinen malli tuli hyvinkin tutuksi nuoruusvuosien Lapin-reissuilla. Lento lahti tasmalleen ajallaan ja sujui ongelmitta - konekin tuntui kestavan mainiosti! Baganissa hieman pomppuisen laskun jalkeen oli edessa 10 minuutin siirtyma taksilla laheiseen kylaan, jossa oli jo taysi tohina paalla. Lukemattomat pyorat, mopot, hevoskarryt ja muut kulkuneuvot varmistavat korkean melutason. Itse kyla on pieni ja koyhan oloinen, turisteja ei juurikaan nay. Tuntuu etta olen hotellini ainoa asiakas!

Lepailen hetken ennen kuin vuokraan pyoran paastakseni tutkimaan temppelialuetta, joka levittaytyy hyvin laajalle alueelle ('Old Bagan') joka alkaa parin kilometrin paassa kylasta. Temppleita on varmaan satoja - joukossa muutama suuri ja lukuisia pienempia. Osa pienemmista rakennelmista vaikuttaa hyvin tuoreilta kun taas vanhemmat ovat noin 1000 vuoden ikaisia... Arkkitehtuuri muistuttaa jossain maarin Angkoria, mutta toisin kuin siella suurin osa rakennuksista on tehty punaisesta tiilesta. Joissakin on kullatut tornit ja valkoiset seinat mutta useimmat ovat hieman rapistuneita johtuen eroosiosta ja maanjaristyksista. Aluetta on vaikea hahmottaa kokonaisuutena, paadyn siksi aluksi vain pyorailemaan ympariinsa ja pysahdyn aina kun vastaan tulee jotain kiinnostavaa.

Isoimmat temppelit nakyvat kauas ja ne on helppo loytaa ostamani kartan avulla. Useimmat temppelit ovat vaikuttavampia etaalta - sisatilat ovat usein aika vaatimattomat ja pitavat sisallaan lahinna Buddha-patsaita. Parin tunnin kiertelyn jalkeen helle ja vasymys alkavat kayda sietamattomiksi - loydan onneksi mukavan ravintolan, jossa paikallinen perhe tarjoaa valtavan maaran paikallista ruokaa erittain kohtuulliseen hintaan. San lisaksi ilmaiset jalkiruoat ja postikortteja - paikallinen vieraanvaraisuus on hammastyttavaa! Jatkan temppelien kiertamista ja kellon lahestyessa viitta olen kiertanyt useimmat suurimmista ja kuuluisimmista. Tsekkaan lisaksi uudelleen rakennetun palatsin - kyseessa on valtava kullanhohtoinen rakennelma jonka historia jaa epaselvaksi. Ja olen taas kerran ainoa asiakas!

Bagan on kokonaisuutena erittain vaikuttava mutta yksittaiset temppelit alkavat toistaa itseaan pidemman paalle. Lisaksi armoton helle alkaa vaatia veronsa. Kohteena kiinnostava ja kaymisen arvoinen mutta en kuitenkaan vertaisi sita Angkoriin. Auringonlaskun lahestyessa lahden pyorailemaan takaisin kohti hotellia. Vietan lahes tunnin tuskaillessani paikallisten Internet-yhteyksien kanssa. Onnistun vihdoin paivittamaan blogiini olinpaikkani (kayttamalla jotain saksalaista proxya) mutta paluulentojen varaaminen osoittautuu mahdottomaksi. Tasta tulee viela ongelmia kuten tulen myohemmin huomaamaan...

Yritan viela loytaa 'Bagan Viewing Tower:in' ennen auringonlaskua mutta se osoittautuu mahdottomaksi kunnon opasteiden puuttuessa. Kyseinen rakennelma on hallituksen keskelle maailmanperintoaluetta rakentama pilvenpiirtaja - vahintaankin arveluttavaa toimintaa siis mutta olisin halunnut nahda alueen kokonaisuutena. Fillaroin pimean tullessa takaisin ja vietan loppuillan lahinna lepaillen. Syon jotain deep fried -possua paikallisessa muovituolikuppilassa ennen kuin vetaydyn nukkumaan jo kymmenen maissa...

Myanmar, day 4 (Location: Inle Lake, Myanmar)
Baganin visiittini jai lyhyeksi eli paivan mittaiseksi - keskeisimmat temppelit ehtii hyvin nahda paivassa eika alueen kiertaminen lahes 40 asteen helteessa enaa inspiroinut. Yleiseen chillaukseen Bagan soveltuu yhta huonosti kuin Yangon - lisaksi jatkuvat sahkokatkot tekevat kuumista paivista tuskaisia kun tuulettimet eivat toimi! Seuraava kohde oli Inle Lake, johon paasemiseksi vaihtoehtoina olivat 12h bussimatka alkaen klo 4 aamulla tai lento aamulla klo 8 maissa. Ei liene vaikeaa arvata kumman vaihtoehdon valitsin huolimatta $60 hinnasta!

Saavuin kentalle klo 7 maissa ja kumma kylla boarding alkoi lahes valittomasti. Kone lahti pikaisesti nousukiitoon ja samalla kuulutettiin etta seuraava kohde on Mandalay - ei siis Heho johon olin menossa! Rupesin ihmettelemaan olenko oikeassa koneessa - varsinkin kun lento lahti selkeasti etuajassa. Kysyin lentoemolta mihin oikein ollaan menossa ja han sanoi etta kone tekee 'rengasmatkan' Mandalayn kautta Hehoon. Ensimmainen etappi kesti huikeat 25 min, sen jalkeen istuin koneessa puoli tuntia ennen kuin oli edessa toinen saman pituinen lento Hehoon.

Kyseinen lentokentta oli yksi pienimmista nakemistani, ikava kylla se sijaitsi yli 40 km paassa varsinaisesta kohteestani eli Inle Lakesta. Edessa oli siis pakollinen taksikyyti joka kustansi messevat $28! Noin tunnin kuoppaisen ajomatkan jalkeen saavuin jarven lahistolla olevaan kylaan, joka vaikutti ehdottomasti miellyttavimmalta paikalta Myanmarissa tahan asti. Ilma oli viileampi ja puhtaampi kuin parina aiempana paivana ja meininki hiekkaisilla kaduilla oli rentoa.

Valitsin LP:n suositteleman Aquarius Inn -nimisen paikan jossa sain todella ystavallisen vastaanoton. Huone ei ollut viela valmis mutta sain kevyen aamiaisen ja isanta antoi omatekoisen kartan, josta loytyi pyoraily- ja vaellusreitteja. Paatin viettaa loppupaivan pyorailemalla. Guest housen viererssa oleva liike vuokrasi pyoria noin euron paivahinnalla. Fillarien laatu oli vahintaankin kyseenalainen mutta eikohan 1-vaihteisellakin paivan ajele...

Lahdin sotkemaan noin 10 km matkaa kohti jarvea, tiet olivat huonot joten matka sujui hitaasti. Maisemat olivat hienot. Aluksi reitti kulki lapi vihreiden riisipeltojen ja sen jalkeen vuorten juurella.Liikenne oli vahaista mutta matkan varrella nakyi runsaasti paikallisia paivittaisissa askareissaan - lahinna maatalouteen liittyen. Vastaantulevat lapset tervehtivat iloisesti huutamalla 'Hello'. Reitti paattyi kalliin oloisen hotellin lahistolle, josta avautui hienot nakymat jarvelle. Ihailin maisemaa puolisen tuntia ennen kuin lahdin paluumatkalle. Ilma oli edelleen kuuma mutta ei liian helteinen, sopiva pyorailysaa siis.

Palaan hotellille, jossa huone on valmiina. Hengailen kylassa parin tunnin ajan ennen pimean tuloa. Illemmalla yritan taas kerran paasta Internettiin varaamaan lentolippuja - tuloksetta. Paikalliset yhteydet ovat vahintaankin hammentavat - ilmeisesti kaikki yhteydet menevat jonkun valtion kontrolloiman piuhan lapi joka on juuri nyt 'huollossa' - nain ainakin kertoo selaimeen ensimmaiseksi pakotettu sivu. Tasta johtuen (?) yhteydet ovat ihan tolkuttoman hitaat ja monet sivustot kuten Skype ja Blogger on blokattu kokonaan. Taman voi kiertaa kayttamalla jotain ilmaista proxya mutta homma on tuskallisen hidasta. Nettikahviloita on jonkun verran - tyypillinen versio on yksinainen kone jonkun kaupan tms nurkassa. En tieda onko tilanne yhtaan parempi tuon 'remontin' jalkeen mutta en suosittele jattamaan mitaan tarkeita asioita kuten lentoliput tai pankkiasiat hoidettavaksi Myanmarissa!

Myanmar, day 5 (Location: Inle Lake, Myanmar)
Nukun hyvin vaikka totuttuun tapaan kello kuuden maissa alkavan kukot kiekua ja liikenteen aanet. Makoilen kuitenkin sangyssa yhdeksaan asti ennen kuin menen aamiaiselle - se on ehdottomasti paras tahanastisista ja kaikkea tuntuu saavan halutessaan lisaa.

Paivan ohjelmana on veneretki jarvelle mutta ennen sita pitaa saataa lentoja pois Myanmarista. Koska Internet ei vaan toimi joudun kayttamaan paikallisia matkatoimistoja ja lentoyhtioiden toimistoja. Soitan ensin Bangkok Airwaysiin, jonka lennolla tulin Yangoniin. Tilaa loytyisi mutta hinta on kaksi kertaa kalliimpi kuin tullessani ($186). Minua neuvotaan soittamaan matkatoimistoihin, joista pitaisi saada sama lippu halvemmalla. Linjat ovat kuitenkin koko ajan varattuja ja kun vihdoin paasen lapi minulle sanotaan etta ko. lento on taynna. Kysyn myos muita yhtioita - Myanmar Internationalilla voisi olla tilaa mutta selvittaminen kestaisi puoli tuntia. Koko saatoon on mennyt varmaan lahemmaksi tunti paatan buukata kalliin lipun Bangkok Airwaysilta. Kallista mutta pari lisapaivaa Yangonissa ei houkuta, lisaksi rahatilanne heikkenee koko ajan varsinkin kun lento pitaa maksaa kateisella.

Nain ollen Myanmarin visiitti jaa alle viikon mittaiseksi - olen tosin ehtinyt nakemaan kaikki haluamani paikat. Pyydan viela hotellin vakea buukkaamaan lennon Yangoniin - vaihtoehtona olisi 16h bussikyyti, joka olisi perilla keskella yota. Paatan jattaa senkin valiin - kuten aiemmin sanoin ei vaan jaksa moisia ylipitkia matkoja enka koe saavani niista mitaan extreme-pisteita... Kiinassa niita joutuu ehka kuitenkin tekemaan.Kello lahestyy jo yhtatoista kun vihdoinkin paasen joelle, jossa venekuskit tarjoavat kyyteja. Tarjontaa on runsaasti ja ensimmainen jututtamani heppu osoittautuu luotettavan oloiseksi ja puhuu riittavan hyvaa englantia. Kun hintakin on hotellin vaen mainitsemassa haarukassa (n. 9e koko paivasta) lahdemme matkaan.

Kulkuvalineena on paikallinen 'pitkahanta' joka vastaa aika lailla thai-versiota aanekkaine moottoreineen.Ajelemme aluksi useamman kilometrin verran jokea pitkin - rannoilla nakyy monenlaista asumusta ja aktiviteettia - lahinna riisinviljelyyn ja kalastukseen liittyen. Maisemat ovat upeita ja kuvia tulee otettua runsaasti. Kun paasemme itse jarvelle maisemat muuttuvat viela astetta hienommiksi - tunnelma utuisten vuorien keskella on vahintaankin surrealistinen.

On mielenkiintoista seurata paikallisia kalastajia joilla on kummallinen tapa soutaa pienia veneitaan jalallaan. Kiertelemme jarvella olevia lukuisia 'kelluvia kylia', joissa ihmiset asuvat paaluille pystytetyissa taloissaan. Niista loytyy myos lukuisia kauppoja ja pajoja, joissa valmistetaan kaikenlaisia kasitoita koruista kankaisiin. Kaymme useammassa pajassa katsomassa miten tuotteet syntyvat, lisaksi on tietenkin mahdollisuus ostaa kaikenlaista mutta onneksi kukaan ei pakota ostoksiin.

Lounastauon jalkeen jatkamme ehka kierroksen vaikuttavimpaan kohteeseen eli 'kelluviin puutarhoihin' jotka ovat osittain veden varassa olevia kasvitarhoja. Niissa kasvaa kaikkea mahdollista kukista vihanneksiin ja riisiin. Pysahdymme viela paikallisessa luostarissa ennen kuin aloitamme paluumatkan. Kokonaisuutena erittain hyva paivaretki joka oli ehdottomasti hintansa vaarti. Lepailen hetken hotellilla ennen kuin kayn illallisella - tarkoitukseni oli syoda kevyesti mutta 'Myanmar curry' osoittautuu valtavaksi setiksi lihaa ja erilaisia lisukkeita - sen jalkeen olo on vahintaankin taynna...

Myanmar, day 6 (Locations: Inle Lake & Yangon)
Kun sain vihdoin lentoliput hoidettua on aika palata Bangkokkiin. Guest Housen isanta heittaa minut ja yhden japanilaisen erittain kohtuulliseen $15 hintaan (eli $7,5 per henkilo) Hehon lentokentalle. Ennen lahtoa saan taas erinomaisen aamiaisen loistavalla palvelulla ja lisaksi viela lopuksi lahjaksi bambusta tehdyn 'kukkamaljakon' - lienee ensimmainen kerta kun moista tapahtuu, olen kuitenkin yopynyt aika monessa paikassa reissuillani. Tama kylla takaa sen etta Aquarius saa henk. koht kunniamainintani parhaasta vieraanvaraisuudesta koskaan!

Lento Hehosta Yangoniin sujuu ongelmitta. Yangon Airwaysin ATR-kone on taas kerran ajallaan - taisin lentaa lahes kaikki valit samalla koneella? Yangonissa kavelen kv terminaaliin ja Bangkok Airwaysin toimistossa loytyy eilen tekemani varaus. Jostain syysta lipun hinta on laskenut yon aikana 50 taalalla ollen nyt $135! En valita vaan maksan sen viimeisilla taaloillani ja siirryn odottelemaan lentoa. Se sujuu ongelmitta ja reilun tunnin kuluttua olen taas Bangkokin liikenneruuhkissa - tarkoituksena lepailla Bangkokissa joitakin paivia ennen kuin jatkan kohti Kiinaa. Internet-ongelmista johtuen Kiinan lentojen buukkaus ei viela ole onnistunut joten pitaa perehtya asiaan tulevina paivina.

 

Back to Asia 2009 tour main page

Back to www.acidkainen.net home page