China 17.04.2009 - 06.05.2009

Small town boy in a big city (Location: Beijing, China)
The North Korea notes are still in paper format, will post them later. But meanwhile I'll add a couple of blog entries about the days I have spent in Beijing - mostly quite active sightseeing meaning long walks and not much chilling out.

First of all this place is big as everybody probably knows. Meaning distances are big, sights are huge and there are lots of people everywhere... There are many interesting sights in the area but because of the big distances it takes a long time to see them. I have been mostly concentrating on the 'compulsory' ones - meaning Tiananmen Square area, Forbidden City, Great Wall and Summer Palace as the first things. I'll post a couple of shorter entries about them...

City that was forbidden and some other sights (Location: Beijing, China)
Kuten otsikko kertoo yksi kohteistani oli Kielletty Kaupunki, joka on valtava alue taynna historiallisia rakennuksia aivan kaupungin ytimessa. Vieressa avautuu surullisen kuuluisa Tiananmenin aukio jota ymparoivat lukuisat massiiviset rakennukset kuten mm. Maon 'Maoseloumi', jossa suuren johtajan ruumista voi kayda ihailemassa. Aukio oli launtaiaamuna aivan taynna kiinalaisia ja mausoleumiin naytti olevan satojen metrien jonot - jatin sen siis valiin.

Kiellettyyn kaupunkiin oli myos pitkat jonot, mutta paikan koko takasi sen etta ne etenivat nopeasti. Itse aluetta on vaikea kuvailla sanoin - muuten kuin toteamalla etta se on valtava ja antaa hyvan kasityksen kiinalaisesta arkkitehtuurista. Rakennuksia on lukematon maara ja alueelta loytyy kaikkea mahdollista temppeleista muinaisten hallitsijoiden pukuhuoneisiin. Porukkaa on myos valtavasti - kotimaan matkailu on kova sana Kiinassa ja lansimaiset turistit ovat harvinaisia kiinalaisten ryhmien joukossa (jotka tunnistaa yleensa samanlaisista lippiksista tms paahineista). Kiertelin aluetta varmaan pari-kolme tuntia enka todennakoisesti nahnyt laheskaan kaikkia paikkoja ja eri rakennuksissa olevia nayttelyita ennen kuin tungos alkoi tympimaan. Lahdin rauhoittumaan laheiseen puistoon joka oli ikava kylla lahes yhta taynna kiinalaisia...

Hotellini sijaitsee muuten ihan Tiananmenin vieressa - varsin hyva hinta-laatusuhde 240 yuanilla (edellinen hostelli pyysi 200 yuania kopista ilman omaa suihkua). Miinuksena paikkaan pesiyteneet sammakonsyojat, jotka mongertavat ranskaa aanekkaasti kaikkialla - minullekin puhutaan tuttavallisesti tuota unohdettua maailmankielta

Flying above the clouds (Location: Beijing, China)
Pekingin-visiittiin kuuluu tietenkin Kiinan muurilla tallustelu. Paatin varata kyseiselle visiitille koko sunnuntain ja helpoin tapa tahan olivat paikallisen turisti-infon organisoimat paivittaiset bussiretket joihin paasi mukaan kavelemalla aamulla lippuluukulle. Noin puolen tunnin odottelun jalkeen bussi oli taynna (kaikki kiinalaisia tietenkin - lukuunottamatta Heikki Kovalaisen nakoista jenkkia). Saa naytti synkalta ja olin huolestunut mahdollisesta sateesta. Sita ei itse asiassa tullut mutta saa aiheutti myohemmin ikavan yllatyksen...

Retken ensimmainen pysahdys ennen muuria oli 'Ming Tombs' eli ko. dynastian aikainen hautakammio. Se osoittautui aika turhaksi stopiksi, aika karu rakennelma verrattuna esim. Kuninkaiden Laakson tarjontaan. Sen jalkeen kaytiin viela syomassa reissun kehnointa kiinalaista ruokaa jossakin jade-tuotteisiin erikoistuneessa kompleksissa ennen kuin suunnattiin muurille. Bussiemanta puhui jatkuvasti kiinaa mikrofoniinsa, englanninkielinen kommunikaatio rajoittui ohjeisiin siita koska pitaa palata bussille.

Muuria oli tarkoitus ihmetella Badalingissa, joka lienee se kaikkein suosituin paikka tahan. Muuri on kuitenkin entisoity siella ja halusin nahda raunioiden sijaan lahempana alkuperaista olevan version. Vakea ja kaupustelijoita oli tietenkin paljon. Mutta perilla odotti erittain ikava yllatys - olimme kirjaimellisesti sumussa! Tama ei siis viittaa turistin kisakuntoon vaan erittain matalalla oleviin pilviin jotka tekivat nakyvyydesta lahes olemattoman. Eli mitaan maisemia ei paassyt juurikaan nakemaan kun nakyvyys oli noin 10 metria! Muuri kylla loytyi ja oli sinansa vaikuttava mutta taytyy sanoa etta kokemus jai jotenkin vaisuksi. Kavelin muuria pitkin varmaan pari tuntia - taytyy sanoa etta yllattavan hikista hommaa silla jotkut patkat olivat erittain jyrkkia. Ja koko ajan sai vaistella kiinalaisia, joilla tuntuu olevan venalaisten kaltainen pakkomielle kuvata toisiaan koko ajan. Pohdin paluumatkalla pitaisiko tehda pikavisiitti uudelleen jonain kauniimpana paivana - paikallisbusseilla voisi tehda vaikka tunnin visiitin jos silta tuntuu. Lisaksi tulisi tietenkin noin 70km matkan vaatimat 1,5h suuntaansa...

Scams and some frustration (Location: Beijing, China)
Kuten edellisista teksteista ehka paistaa lapi en ole viela suoranaisesti ihastunut Kiinaan, ainakaan Xianin ja Pekingin perusteella. Maassa on kieltamatta todella kiehtovia nahtavyyksia mutta valtava koko, etaisyydet ja ennen kaikkea ihmiset tekevat siita vaikeasti lahestyttavan.

En ole saanut kovinkaan positiivista kuvaa kiinalaisista - suurimpana syyna tietenkin kielimuuri. Mutta muutkin asiat hairitsevat - ylipaataan se, etta kiinalaisista tuntuu puuttuvan ne piirteet joita muissa Aasian kansoissa viehattavat. Eli kohteliaisuus, positiivinen elamanasenne ja se kuuluisa aasialainen hymy. Kiinalaiset sen sijaan tuovat monessa (negatiivisessa) asiassa mieleen venalaiset ja jossain maarin arabit... Kiinalaiset huutavat jatkuvasti. Kiinalaiset tonivat, etuilevat ja tukkivat tien vahan valia - anteeksipyyntoja ei juurikaan kuule. Kiinalaiset kaupustelijat ovat vahintaakin aggressiivisia ja yrittivat vedattaa hinnoissa sumeilematta. Syyna naihin havaintoihin voi olla tietenkin yhteisen kielen puute ja tapaamani suurkaupunkien kyyniset asukit mutta joka tapauksessa en ainakaan viela ole loytanyt montaakaan yhta lailla positiivista ja kohteliasta tyyppia kuin esim. Indonesiassa (puhumattakaan Myanmarista)... Lahes jokainen taksikuski on yrittanyt vedattaa huolimatta mittaripakosta ja useimmissa tekemissani ostoksissa on alkuperainen hinta ollut 5-10 kertaa tinkimisen jalkeinen summa....

Pahin esimerkki vedatyksista oli riksakuski, jonka kyytiin erehdyin kun olin etsimassa 'maanalaista kaupunkia', jossa pitaisi paasta ihmettelemaan Maon kaivattamia tunneleita. Kyseinen paikka sijaitsi yhdella Pekingin lukuisista kapeista kujista ja en vaan onnistunut loytamaan perille joten pyysin paikalle osunutta ukkelia heittamaan minut sinne - arvelin matkaa olevan alle puoli kilometria. Kysyin hintaa ja ukko nosti kolme sormea - oletin etta kyseessa on 3 yuania (0,30e) joka kuullosti reilulta hinnalta. Aija lahti kuitenkin tekemaan jotain kiertoajelua paikallisilla kujilla eli 'hutongeilla' ja kymmenen minuutin kiertelyn jalkeen kaskin hanta ajamaan minut sinne mihin alun perin pyysin. Paikka loytyikin lahelta lahtopistetta mutta ovella oli lappu joka kertoi paikan olevan kokonaan suljettu - ilmeisesti aija tiesi taman ja yritti nyhtaa rahaa kiertoajelulla. Kaivoin kolme yuania taskusta kun ukko naytti englanninkielista lappua joka vaitti kyydin maksavan 300 yuania (30e)! Meinasin hermostua taysin mutta hillitsin itseni ja annoin ukkelille saalista 30 yuania ja haukuin hanet huijariksi. Oma mokani osittain - periaatteesta valtan riksakuskeja tms aina viimeiseen asti mutta tuli heikko hetki joka kostautui...

Kavin myos katsomassa pandoja Pekingin apaattisessa elaintarhassa - osa hakeista on kylla pahemman luokan elainraakkaysta. Paivan toinen vedatys oli erillinen 10 yuanin lippu pingviinien 'linnaan' - kyseessa oli valtava rakennelma tyhjaa taynna jonka yhdessa nurkassa oli muutama puolikuollut lintu. Mutta pandat olivat kylla hellyyttavia!
Kuten huomaatte blogiin on tullut taas kuvapaivityksia. Syyna tahan on muistikortin vaihto - nahtavasti kortinlukijani ei tue 4GB korttia, jolla taas on kaikki Myanmarin ja P-Korean kuvat. Pitanee polttaa ne DVD:lle etta saan niita blogiin...

Bird's Nest (Location: Beijing, China)
This was so cool that it deserves an own entry with pics. I decided to make an evening visit to the site of the 2008 olympics and I must say that the buildings (Bird's Nest and Water Cube) look really impressive when it is dark and the lighting is on. Just love that futuristic high-tech feeling of that site!

Olympics seem to be a big thing still in Beijing - you see the logos everywhere and many of the streets have the olympic rings painted on them!

Summer is in the air! (Location: Beijing, China)
I made a visit to the famous Summer Palace of Beijing - it is definitely one of the more interesting sights in the town. Again the pictures should speak for themselves... It would be a really tranquil place if it wasn't so full of people - as you might guess it was more than packed with Chinese tour groups... The area is huge and you can easily spend a full day there - actually you need a couple of hours to get to the more remote spots. So what's there then? A partly artificial lake, loads of temples, gardens and anything you would associate with traditional China! And again this is one of the huge sights when it comes to area. Getting there takes almost an hour as the place is outside city center.

Paivan toinen suurempi projekti oli lentolipun ostaminen. Pekingin tungos on alkanut tympimaan ja kun ilmakin on aika epavakaista paatan suunnata Etela-Kiinaan jossa pitaisi olla hieman lampimampaa... Matkaa on kuitenkin jotain 2000km ja vaihtoehtoina olisi 24h junamatka tai lentaminen. Paatan selvittaa lentojen hinnat - junamatka nayttaa maksavan n. 50e / 1000km. Kiinassa ei varsinaisesti ole halpislentoyhtioita vaikka tarjontaa sinansa on paljon. ctrip.com-niminen palvelu tarjoaa parhaat hinnat mutta buukkaaminen vaatisi skannatun luottokortin kuvan lahettamista mailitse! Ei jarin turvallista joten jatan nettipalvelun kautta varaamisen valiin. Kysyn lentoja hotellin respasta, josta parin soiton jalkeen loytyisi sama lento kaksinkertaiseen hintaan! Pyydan heita kysymaan Ctripin puhelinpalvelusta ja kumma kylla sielta loytyy samainen lento puolet halvemmalla! Homma toimii siten etta joku lahetti tulee tuomaan lipun minulle sovittuna ajankohtana ja maksu kateisella. Todellista ebusinesta siis... Joka tapauksessa heppu tulee sovittuna ajankohtana ja lippukin on se mita pyysin! Eli huomenna matka jatkuu.

Money talks (Location: Macau, China)
After Beijing I decided to head for Macau for several reasons: 1) it should be warmer there 2) the place has interesting history and strange culture with lot of Portuguese influence 3) there should even be decent beaches there 4) the casino scene sounds interesting 5) there are other interesting destinations in mainland China nearby. Not all of these things proved to be true though...

Paiva alkoi metromatkalla Pekingin uusitulle lentokentalle - homma sujui vauhdikkaasti. Minulla oli buukattuna Air Macaun lento, jossa oli ehka 20 ihmista (kyseessa joku 100+ paikkainen Airbus!) - en edelleenkaan tajua miten hotelli pyysi aluksi n. 400 euroa tasta matkasta - ei pitaisi olla ainakaan pulaa economy-luokan paikoista...

Macaun lentokentta on pieni ja vakea on vahan. Mielenkiintoista kylla saarella tehdaan immigration ihan vastaavasti kuin itsenaiseen valtioon saavuttaessa - lisaksi paikassa on oma rahansa eli pataca (suomalaisittain tietenkin 'patakka' kolmella aeae:lla). Virallisiana kielina ovat kiina ja portugali - on erittain hammentavaa nahda katukyltit myos portugaliksi. Vaki nayttaa kuitenkin lahinna kiinalaisilta - etelaeurooppalaista verta ei juurikaan havaitse, tosin joitakin 'ristiverisia' nakyy harvakseen.

Ensivaikutelma Macausta on nuhjuinen, useimmat keskustan talot ovat nahneet parhaat paivansa. Joukossa on kuitenkin Portugalin ajoilta periytyvia historiallisia rakennuksia jotka ovat ihan miellyttavan nakoisia. Keskusta on aika ruuhkainen kapeiden katujen labyrintti, joukossa onneksi muutama kavelykatukin. Odotin kuitenkin hieman vaikuttavampaa paikkaa. Saari on hyvin pieni ja busseilla paasee joka kolkkaan. Kayn tsekkaamassa paikalliset rannat saaren etelaosassa. Ne osoittautuvat todella kehnoiksi - varsinkin toinen, jossa mustaa hiekkaa on yritetty 'blondata' - lopputuloksena paskanruskeaa mutavellia vihreassa vedessa. Merivesi tosiaan muistuttaa jostain syysta variltaan Kolera-allasta, eipa juuri tee mieli uiskennella...

Suurin syy Macaulle tuloon on kuitenkin paikallinen kasino-scene, joka tuntuu olevan kovassa nosteessa. Saarella on ainakin parikymmenta Las Vegas-tyyppista kasinohotellia, jotka erottuvat taatusti katukuvassa. Grand Lisboan valtava rakennus hallitsee katukuvaa ja vastaavia mohkaleita loytyy lisaa ympari saarta. Kyseinen scenehan on pakko kayda testaamassa illemmalla. Kierran muutaman paikan - alkaen vanhasta 70-luvun henkisesta Lisboasta, sen jalkeen uusi Grand Lisboa ja pari muuta. Kasinoille voi kavella sisaan kuka tahansa ilman sen suurempia muodollisuuksia tai paasymaksuja. Kaikki paikat ovat aika lailla taynna kiinalaisia ja metelia seka tupakansavua riittaa... Pelitarjonta hieman yllattaa - ehdottomasti suosituin peli on itselleni tuntematon baccarat, lisaksi pelataan paljon noppapeleja. Ruletti ei ole kovin suosittu ja pokeria ei juurikaan ole (paitsi kummalliselta vaikuttava 'progressive poker'). Black Jackia nakee jonkun verran.

Poydissa on aina minimipanokset ja ne eivat ole ikava kylla koyhalle reissaajalle tarkoitettuja. Baccarat alkaa 30 eurosta, Black Jack 20 eurosta jne... Tyypillinen aloituspanos pelimerkkeja vaihdettaessa nayttaa olevan 100-1000 euroa - ihmettelen vaan mista kiinalaiset saavat nama rahat! Varsinkin baccarat-poydissa tunteet kuumenevat usein, pelin saannot eivat tosin avaudu minulle. Pelaan kymmenisen euroa paikallisiin yksikatisiin, suuri voitto jaa odottamaan itseaan. Hengailen jonkun aikaa pimenevassa yossa - ihmiset loistavat poissaolollaan ja kaduilla on todella hiljaista. Ilmeisesti meininki on kovempaa viikonloppuisin? Siella taalla on pienia baareja joissa on hiirenhiljaista - mistaan ei kuulu edes musiikkia. Kasinot sen sijaan ovat kohtuullisen taynna vakea.

Todella hammentava paikka siis - nahtavyydet on kayty paivassa mutta jos rahaa loytyy kasinoista ja lukuisista huvipuistoista tms keksii kylla tekemista pidemmaksikin aikaa...

Back to mainland China (Location: Guangzhou, China)
After two nights in Macau I decided to move back to mainland China. Guangzhou is just some 150 km away and there are buses every 15 minutes so getting there is easy. Again you need to go through immigration that takes some time though. I was not expecting much from Guanzhou but was more interested in the sights in the area though... And yes, this busy city proved out to be one of the less enjoyable destinations during this journey.

Guangzhou osoittautui todella tympeaksi paikaksi. Kyseessa on taas yksi kiinalainen miljoonakaupunki jonka liikenne on sielta pahemmasta paasta. Bussi pysahtyy jonkun loistohotellin eteen jossa 'Frankiksi' itsensa esitteleva heppu alkaa tyrkyttamaan hotelleja. Kaupungissa on ilmeisesti jotkut messut meneillaan ja hotellien kysynta on huipussaan. Tyyppi vaikuttaa kohtuullisen luotettavalta ja han tarjoaa jotain 'parin korttelin' paassa olevaa business-hotellia 250 yuanilla. Paatan tsekata kyseisen paikan koska ajatukseni oli jaada johonkin lahiymparistoon. Ikava kylla pari korttelia osoittautuukin pariksi kilometriksi taksilla - hotelli loytyy vihdoin jostakin ghetosta meluisan expresswayn alta! Paikka on sinansa ihan siisti ja Frank vakuuttaa metron olevan viiden minuutin matkan paassa. Hinta on tosin noussut 10 yuania (kuulemma 'tipit') ja pitaisi maksaa kaksi paivaa etukateen. Kieltaydyn kummastakin ja maksan hieman vastahankoisesti yhdesta yosta - homma alkaa haisemaan sen verran pahasti. Lopuksi Frank kehtaa viela pyytaa taksirahaa takaisin! Kieltaydyn tastakin ja aija haipyy.

Hotellissa ei tietenkaan puhuta juurikaan englantia ja metroaseman hakemiseen ei siis saa mitaan apuja. Kavelen 15 minuuttia loytamatta sita, palaan hotellille ja yritan edelleen kysya neuvoja, tuloksetta. Paastakseni johonkin otan taksin rautatieasemalle, josta haeskelen pitkan aikaa edes kaupungin karttaa. Metroasemakin muuten loytyi - se olikin 5 minuutin AUTOmatkan paassa hotellista! Lisaksi yritan loytaa nettiyhteytta, sekin osoittautuu toivottomaksi tehtavaksi. Kun ilta pimenee ja alkaa viela satamaan on aika palata hotellille. Ainoa vaihtoehto on taksi - niiden saaminen on kohtuullisen hankalaa ja ainakin viisi ensimmaista kieltaytyvat kyydista koska eivat tieda missa hotelli on (vaikka respan antamassa kortissa on osoite myos kiinaksi)! Hermoni alkaa kiristymaan ja kiroan Frankin johonkin missa ei paiva paista... Lopulta loytyy kuski joka suostuu tuplahintaan heittamaan minut hotelille - siella huomaan etta avainkorttini ei edelleenkaan toimi. Menen nukkumaan erittain vittuuntuneena koko kaupunkiin. Ja Kiina-angstit sen kuin lisaantyvat...

More Guangzhou sightseeing (Location: Guangzhou, China)
The morning in the hotel starts in an interesting way... I wake up early (before 8) - shortly after that I start getting phone calls. First someone wants to book a ticket to Shanghai (both in English and in Chinese!) - don't have a clue about what that was all about. After that I get a wakeup call from the reception where they ask me whether I'm going to the fair! As a result of this disturbances I'm so pissed of that I just pack my things and check out immediately - to make things worse it is still raining...

Paatan suunnata LP:n suosittelemalle alueelle kaupungin toisessa paassa - nyt kun olen kartalla niin sinne paasee helposti metrolla. Otan jonkun random bussin paastakseni ensimmaiselle asemalle, se menee onneksi oikeaan suuntaan ja noin puolen tunnin kuluttua olen haluamassani paikassa - erittain rauhalliseksi osoittautuvalla pienella saarella kaupunkia halkovan joen keskella. Suuntaan saarella olevaan hostelliin, jossa pitaisi olla kaupungin halvin majoitus. Nain ei kuitenkaan ole silla yhden hengen huoneesta kiskotaan 350 yuania - respassa myonnetaan tosin avoimesti etta messujen vuoksi hinnat on reilusti tuplattu! Eli taas kunnon kiinalaista vedatysta pahimmillaan... Paatan kuitenkin jaada ja maksaa reissun kalleimman majoituksen, paikka tosin on lahempana hotellitasoa. Bonuksena myos ilmainen Internet 'loungessa'.

Kaytan loppupaivan kaupungin nahtavyyksien tutkimiseen ja yritan loytaa matkatoimiston, joka tekisi paivaretkia Guangzhoun ymparistoon. Tama osoittautuu mahdottomaksi - tarjontaa on paljon mutta kaikki suunnattu kiinalaisille. Taas kerran kielimuuri estaa mielekkaan keskustelun ja kaupanteon - kaytyani useammassa toimistossa paatan jattaa homman valiin. Tsekkaan paikallisen puiston ja vieressa olevan hautamausoleumin - ei mitaan erityisen ainutlaatuista. Guangzhou-fiilikset ovat edelleenkin aika matalalla...

Green river and misty mountains (Location: Qingyuan, China)
Koska valmiita paivaretkia ei loytynyt paatan nostaa vaikeustasoa ja lahtea omatoimisesti laheiseen provinssiin. Lonely Planetissa on kohtuullisen hyvat ohjeet taman paivan retkesta ja valmistaudun kopioimalla kaikki paikannimet Kiinaksi ruutuvihkooni.

Ohjelmassani on lahtea jokiristeilylle katsomaan Feilain ja Feixian temppeleita n. 100 km paassa Guanzhousta. Paikan pitaisi tarjota hienoja postikorttimaisemia vuorten valissa kiemurtelevasta vihreasta joesta, saapa nahda mita on luvassa...

Ensimmainen vaihe on ajaa bussilla Qingyanin kaupunkiin, se osoittautuu helpoksi hommaksi silla busseja kulkee tauotta ja lipun saa nayttamalla kaupungin nimea kiinaksi kirjoitettuna. Qingyanin bussiasemalta pitaa ottaa taksi jotta paasee kaupungin laitamilla olevaan 'satamaan', josta jokilaivat lahtevat. Sekin onnistuu kiinankielista tekstia vilauttamalla, mittaria ei tosin suostuta kayttamaan joten koyhdyn 30 yuania. Perilla odottaa sekalainen vakijoukko kiinalaisia ja muutama kioskin kaltainen hokkeli. Osa porukasta on ilmeisesti venekuskeja, jotka yrittavat kiinaksi saada minua vuokraamaan kokonaisen veneen koko paivaksi (400 yuania). Yritan selittaa haluavani liittya johonkin ryhmaan - onneksi paikalle tulee joku kiinalainen porukka ja tuppaudun puolivakisin mukaan. Hinta jaa tosin epaselvaksi.

Laiva on ruosteinen ja aanekas purkki jonka kannella on muutama poyta, joissa alkaa pian lahdon jalkeen vimmainen mahjongin peluu - tosin kyseessa on joku muu variaatio pelista kuin se perinteinen pelinappuloiden nostelu. Saannot jaavat epaselviksi. Ennen lahtoa on kuitenkin ohjelmassa lounaan hankinta - talla reissulla syodaan taatusti tuoretta ravintoa silla laivaan lastataan paikallisen kalastajan veneesta simpukoita, katkarapuja ja jotain paikallisia kaloja. Lisaksi mukaan otetaan kaksi (elavaa!) kanaa ja vihanneksia. Kyydin hinnaksi tulee muuten 100 yuania.

Matka kaynnistyy naiden saatojen jalkeen ja eteen avautuu hienot jokimaisemat. Vihrea joki mutkittelee halki vuorien ja rannoilla on jonkun verran asutusta, siella taalla nakyy temppeleita... Kiinalaiset keskittyvat pelaamiseen, mina maisemien katseluun. Vajaan tunnin kuluttua saavumme Feixian temppelin luo. Itse temppeli on korkealla vuoren huipulla - rannassa on vain joku pienempi rakennelma. Huipulle on matkaa noin 20 hikista minuuttia pitkin kivettya polkua lapi metsien. Perilla odottaa todella hammentava kummitustaloa muistuttava rakennelma - tunnelma on vahintaankin aavemainen vaikka kyseessa on kiinalainen temppeli.

Palaan laivalle jossa lounas alkaa olla valmiina. Poydat notkuvat ruuasta ja kiinalaiset tarjoilevat kaikkea. Kanat on jossain vaiheessa tapettu ja saan maistaa taatusti mureinta kanaa ikina - voittaa kylla suomalaisen broilerin mennen tullen... Pitkan lounastauon jalkeen kaannymme takaisin ja poikkeamme toisessa temppelissa joka sekin on mielenkiintoinen. Kiinalaiset kiinnostuvat minusta ja haluavat ottaa valokuvia jossa he poseeraavat eksoottisen vieraan kanssa. Kielitaitoa ei juuri loydy mutta yksi tytto puhuu hieman englantia.

Palaamme lahtopisteeseen iltapaivalla. Saan joltakin paikalliselta kyydin bussiasemalle ja otan bussin takaisin kohti Guangzhouta. Kokonaisuutena erittain onnistunut retki ja sain monta hienoa kuvaa. Kummallista miten yksi hyva paiva reissatessa saa unohtamaan edellisten paivien huonot fiilikset varsin nopeasti!

Back to basics! (Location: Lamma Island, Hong Kong)
Just realized that I haven't really been doing any proper beach life for a long time! After Indonesia I actually was a bit bored with that but now I'm starting to miss it again. I was thinking about taking an AirAsia flight to some destination in the south but decided to check out the scene in Hong Kong instead (because it was just a two-hour train ride from Guangzhou)...

So there is actually a paradise island there as well - place called Lamma only 20 minutes away from the busy downtown area. It seems to be quite popular with the locals on during weekends but otherwise the place is not too crowded. Lamma is a mountainous island with no cars. There are two villages connected by a walking trail. There are some decent beaches there - not the best ones around as there is some ugly power plant ruining the view but still pretty much ok. Apart from hiking, beach life and chilling out there is not much to do but anyway that felt just like the right thing for me after mainland China. So I spent a couple of days there, pretty doing nothing... I recommend the place for everybody in the area - it is actually quite cheap during weekdays! And the ferry trip costs only 1,5e!

Pork? Anyone? (Location: Hong Kong)
As weekend was about to start I needed to move away from Lamma that was going to be packed with Chinese people celebrating the labour day weekend... It proved out to be equally difficult to find accommodation in Hong Kong downtown (did not feel like Chungking Mansions this time) but I finally managed to find a decent place from Wan Chai on the other side...

I did not realize that I was staying very close to the hotel that was closed because of the swine flu thing - only when I saw the police and the reporters standing at the main door I realized that it was actually the same place as in the news!

The whole swine flu thing has really made people go crazy here - everybody is wearing these stupid breathing masks and news are mostly about the death toll figures... But I guess there are still more people killed by alcohol, smoking and traffic?

Anyway I'm about to leave Hong Kong now - there is still one more thing to be done before returning back home!

The art of buying train tickets in China (Location: Beijing, China)
I am again back in Beijing from my South China tour. I'll just spend two nights here before starting the final part of this journey. It is really nice weather here now, must be at least +25 degrees! Today I finally had the chance to visit the 'Maoseleum' ie. the building where you can see Mao Tsetung's body. For some reason the huge queues that were in place last week were gone and I got there in 5 minutes. The place was a bit of disappointment compared to Kim Il Sung's mausoleum - you were just able have a quick glance at the body and then you were escorted outside just after a couple of minutes!

I also tried to visit the Great Wall for the second time but the last buses seemed to depart at noon - I was about two hours late... Thought about taking some pictures when the weather was sunny again but I have to leave it for my next visit (even though that won't happen too soon).

Mutta siirrytaanpa sitten varsinaiseen tarinaan eli taas elava esimerkki siita miten matkustaminen Kiinassa koettelee hermoja vahan valia. Homman nimi on siis junalipun ostaminen. Viimeksi kyseinen toimitus sujui hyvinkin helposti Xianissa mutta nyt oli kyseessa kertaluokkaa hankalampi ostos. Varsinaisen kohteen naette toivottavasti seuraavasta blogimerkinnasta.

Tarkoitukseni oli hoitaa ostos Pekingin asemalla mutta edellisen visiitin viimeisena iltana ruuhkat olivat valtavat ja kukaan ei oikein tuntunut tietavan mista loytyisi englanninkielista palvelua. Niinpa paatin hoitaa homman jonkun matkatoimiston kautta. Ollessani Macaussa sain prosessin kayntiin China International Travel Services -nimisen firman verkkopalvelun kautta: online-chatissa vastattiin heti ja sain selitettya matkatoiveeni. Sain vahvistuksen seuraavana paivana sahkopostiini.

Maksu oli tarkoitus hoitaa PayPalin kautta - huomasin kuitenkin etta minulla ei ollut aktiivista luottokorttia siella joten maksusuoritukseen tulisi parin paivan viive. Informoin tasta matkatoimistoa ja he vastasivat kertomalla etta PayPal ei kaykaan koska jos maksun suorittaa kiinalaisesta IP-osoitteesta niin PayPal blokkaa nama mahdollisina petoksina. Eli vaihtoehtona olisi pankkisiirto. En hatkahtanyt tasta silla olin jo tehnyt yhden pankkisiirron aiemmin, se sujui varsin kivuttomasta. Sain siis mailiini laskun jota pitaisi nayttaa jossakin Bank of Chinan konttorissa.

Loysin konttorin hotellini vieresta ollessani Guangzhoussa. Selitin asiani ja ensin minulle taytettiin joku pankkisiirtolomake. Sen jalkeen eteeni tulikin useampi lomake lisaa ja minulle kerrottiin etta pitaisi avata kiinalainen pankkitili! Kysyin mita tama vaatii ja kauanko kestaa - vastaus oli epamaarainen mutta minulle vaitettiin etta se ei maksa mitaan eika kesta kauan. Sain myos jonotusnumeron joka enteili parin tunnin jonotusta - totesin etta tallainen saato ei nyt kay silla minun piti poistua hotellista puolen tunnin paasta. Lahdin siis menemaan ja soitin matkatoimistoon - siella sanottiin etta tilia ei tarvita.

Otin rinkan selkaan ja lahdin eteenpain. Yritin hommaa uudestaan toisessa konttorissa ja siella maksu onnistuikin ilman tilinavausta noin kymmenessa minuutissa. Lahetin digikuvat kuiteista matkatoimistoon ja kaikki piti olla kunnossa...

Vahan ennen Hong Kong - Peking -lennon boardingia sain soiton matkatoimistosta ja minulle kerrottiin etta maksussa on jotain haikkaa. He eivat kuulemma voi hoitaa asiaa vaan minun pitaisi soittaa johonkin numeroon ja pyytaa jotakin korjauksia. Totesin etta en usko pystyvani hoitamaan hommaa jos vastapuolen kielitaito on normaalia kiinalaista tasoa. Lisaksi lippu pitaisi hakea seuraavana paivana joten aikaa ei ollut paljon. Olin jo valmistautunut maksamaan siita kaksinkertaisen hinnan olettaen pankissa maksamani summan kadonneen lopullisesti.

Kun paasin Pekingiin paatin joka tapauksessa soittaa pankkiin. Yllattavaa kylla sielta loytyi kielitaitoinen henkilo Mr Wang, jonka kanssa totesimme etta kaikki maksun tiedot ovat oikein mutta jostain syysta se ei vaan ole mennyt perille. Minua neuvottiin tulemaan Guangzhoun konttoriin tekemaan uusi maksu. Totesin etta se nyt ei vaan kay kun olen 2000km paassa ja lahdossa Kiinasta ylihuomenna. Seuraavaksi ehdotettiin etta joku ko. paikassa asuva ystavani tulisi kaymaan pankissa. Aloin hermostua toden teolla ja totesin etta en ole ikina tulossa Guangzhouhun, minulla ei ole ystavia etenkaan ko. kaupungissa, olen taysin persaukinen ja maksun pitaa olla perilla heti etta paasen kotiin. Kului kymmenen minuuttia jonka jalkeen Mr Wang totesi etta maksun pitaisi olla perilla huomisaamuna. Sanoin kiva kiitos hei ja lopetin puhelun erittain vittuuntuneena.

Soitin viela matkatoimistoon josta sain yllatyksekseni kuulla etta joku heidan paikallinen agenttinsa Guangzhoussa voisikin hoitaa taman saadon - tervetuloa siis hakemaan matkalippu huomenna. En tiennyt pitaisiko itkea vai nauraa...

Joka tapauksessa sain lipun seuraavana paivana pahoittelujen kera (kuulemma ensimmainen kerta kun tallaista tapahtuu), tata kirjoitettaessa on epaselvaa mika oikeasti meni pieleen ja onko matkatoimisto saanut rahansa. Mutta suoraan sanottuna eipa juuri kiinnosta. Toivottavasti paasen junaan huomisaamuna...

Tata voisi jatkaa tarinalla kirjeen postittamisesta - yritin tanaan lahettaa itselleni cd:ta jossa on varmuuskopioita valokuvista. Homma tyssasi kuitenkin siihen kun postikonttorissa lyotiin kateen pari massiivista tullikaavaketta kun yritin ostaa postimerkkia. Totesin etta jaakoon valiin jos homma on nain hankalaa. Englanninkielta ei tietenkaan puhuttu joten moisten paperien merkitys jai hamaraksi - ilmeisesti olisi pitanyt tayttaa parin A4:n verran tietoja cd:sta etta kirje olisi lahtenyt matkaan...

 

Back to Asia 2009 tour main page

Back to www.acidkainen.net home page